En 2016 la empresa Constellation Brands comenzó en Mexicali, Baja California, la construcción de una instalación industrial en la que planeaba producir diversas marcas de cervezas, con una inversión de 1,400 millones de dólares. La oposición de algunas personas a la fábrica se basó en el argumento de que su operación atentaba contra el derecho humano al agua. Los principales comentarios son los siguientes:

  1. Factibilidad para la conexión de agua potable. El 12 de agosto de 2015, la Comisión Estatal de Servicios Públicos de Mexicali (CESPM) otorgó a Constellation Brands la factibilidad para conectarse en varios puntos de la línea de agua potable existente, de 20 pulgadas de diámetro, ubicada en la carretera a San Felipe y Calzada Industrial Robledo, así como en la planta potabilizadora número 2,
  2. Volumen factible para la fábrica. El 18 de abril de 2017, la CESPM comunicó a Constellation Brands la factibilidad de proporcionarle un volumen de 7 hm3/año, con un gasto máximo de 250 l/s, provenientes de los derechos de riego de un área de 396.4 ha que compró Constellation Brands. De esa área, la empresa adquirió los derechos de riego correspondientes a sólo 195 ha, esto es, un volumen de 2.106 hm3/año. Si la compañía obtiene los derechos de uso del agua para riego de las otras 201.4 ha, conseguiría 2.175.12 hm3/año adicionales; además, la CESPM le aprobó un volumen de 237,600 m3/año, y un acuerdo con un módulo de riego le proporcionaría otros 540,000 m3/año, con lo que sumaría 5.05872 hm3/año,
  3. Volumen comprometido con la empresa. La CESPM estableció un compromiso para abastecer a Constellation Brands con 3.15 hm3/año,
  4. Servicio público domiciliario de agua potable en Mexicali. Según la estimación de 2015 del Consejo Nacional de Población, Mexicali tiene una población de 747,612 habitantes y, conforme a la CESPM, el abastecimiento público es de 278 l/hab/día con una eficiencia física de 0.81, esto es, se requiere 343.21 l/hab/día, lo que asciende a 93.65 hm3/año,
  5. Disponibilidad de agua actual. La ciudad de Mexicali tiene una asignación de 124.53 hm3/año para uso público urbano ―con más del 90% proveniente de aguas subterráneas―, del cual consume 93.65 hm3/año y tiene fugas en la conducción y distribución por 8.2 hm3/año. En consecuencia, existe un excedente de 22.68 hm3/año, suficientes para abastecer a 181,047 habitantes más,
  6. Actual uso del excedente de agua en Mexicali. Aunque hoy en día el superávit de 22.68 hm3/año se envía a Tecate y Tijuana, a través del acueducto Río Colorado-Tijuana, esto será innecesario una vez que se concluya la planta desalinizadora de Playas de Rosarito, cuya capacidad es de 138.76 hm3/año, lo que cubrirá por completo las necesidades de ambas ciudades,
  7. Disponibilidad de agua a futuro. La CESPM estima que sus necesidades se incrementarán 1 hm3/año en los próximos 30 años, volumen que provendrá del incremento en la eficiencia del uso del agua en la agricultura de riego y la consiguiente transferencia de esos derechos al uso público urbano, es decir, serán adicionales a los 22.68 hm3/año actualmente excedentes, por lo que el agua para uso público urbano en la ciudad de Mexicali está asegurada para los próximos 52 años.Además, la ciudad de Mexicali tiene programas para conformarse a las recomendaciones del Manual de Agua Potable, Alcantarillado y Saneamiento de la Comisión Nacional del Agua, que establece para climas muy secos o secos, una dotación máxima de 191 l/hab/día. Si a esto se añaden los esfuerzos por reparar las fugas, la ciudad de Mexicali y sus zonas rurales aledañas tienen asegurada el agua potable ―con uso razonable y eficiente― por al menos 75 años,
  8. La queja. En la Comisión de los Derechos Humanos se aceptó el 1 de febrero de 2017 una queja por “presuntas violaciones al derecho humano al agua, argumentando el alto [sic] volumen de agua requerido para la operación de la planta de Constellation Brands en una zona sin disponibilidad de agua y en un acuífero sobrexplotado”. El compromiso de la CESPM para abastecer a la industria cervecera es de 3.15 hm3/año que, en comparación con la asignación de 124.53 hm3/año para uso público urbano de Mexicali, representa 2.53%, valor que difícilmente puede considerarse alto, particularmente si existe un excedente de 22.68 hm3/año y negociaciones con los agricultores para obtener la transferencia de 1 hm3/año en los próximos 30 años, además de la reducción de las fugas en la red de distribución y la adecuación de la dotación para la población conforme a los estándares establecidos en el Manual de Agua Potable, Alcantarillado y Saneamiento de la Comisión Nacional del Agua que recomiendan no más de 191 litros por habitante al día.El expediente CNDH/6/2017/2673/Q determinó el 6 de febrero de 2020 que cuenta “con elementos que acreditan violaciones al derecho al agua, en agravio de los habitantes del Valle de Mexicali en la modalidad de acceso a los recursos hídricos para fines personales y domésticos, al igual que los destinados a actividades agrícolas”. La propia CNDH reconoce que la Organización Mundial de la Salud considera como acceso óptimo 100 l/hab/día, cuando en Mexicali la dotación actual es de 278 l/hab/día y, aún con el esfuerzo de reducirla a 191 l/hab/día, estaría muy por encima de lo que se considera “acceso óptimo” cuando se habla de derecho humano al agua.Después de 120 páginas de obviedades, la CNDH no pudo demostrar violación alguna al derecho humano al agua ―hecha excepción de los asentamientos irregulares que carecen del servicio público domiciliario de agua potable, sin tomar en cuenta que éste es un derecho progresivo y no absoluto―, pero considera que la Comisión Nacional del Agua “no adoptó las medidas razonables y necesarias”, sin reparar en que carece de atribuciones para la prestación del servicio público domiciliario de agua potable y que sólo otorga asignaciones para ese propósito.La CNDH también determinó que “las transmisiones de derechos de agua correspondientes a predios agrícolas a favor de la CESPM, con el objeto de garantizar la factibilidad del suministro de agua otorgado a Constellation Brands, son susceptibles de incurrir en violaciones al derecho humano al agua en perjuicio de los usuarios agrícolas de aguas nacionales en el Valle de Mexicali, principalmente los usuarios del Distrito de Riego 14”, sin tomar en cuenta que los agricultores utilizan el agua con fines de riego y lo que beben está considerado en el uso público urbano o en el doméstico o en el de usos múltiples. Simplemente con decir que son susceptibles de incurrir en violaciones al derecho humano al agua, aunque no lo violen, la CNDH le otorga la razón a los quejosos.Se tienen tres meses a partir de la aceptación de la recomendación de la CNDH para hacer lo que pide. En principio, la probabilidad de que fuera aceptada la recomendación era muy baja, pero…
  9. Consulta. La continuación de la construcción de la fábrica se sometió a una consulta popular, realizada el 21 y 22 de marzo de 2020. De un padrón electoral de 761,000 personas, participaron en la consulta 36,781 y, de ellas, 27,973 votaron en contra de que se concluyera la construcción de la planta industrial, lo que derivó en la cancelación de su autorización. El 76% de las personas que votaron (3.68% de la población registrada en la lista nominal de la elección más reciente) rechazó la continuación de la planta.

En resumen, la operación de la planta de Constellation Brands no afecta ni atenta contra el derecho humano al agua en la ciudad de Mexicali. Existen asentamientos irregulares que carecen del servicio público domiciliario de agua potable, pero no del agua, ya que la obtienen mediante pipas.

Derecho humano al agua en Mexicali y Constellation Brands

Humberto Armenta

Ingeniero Civil y empresario mexicano, fundador de Recsa.

Categoria: Infraestructura y Construcción
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